PowerPoint发明者去世,他塑造了现代社会信息沟通方式

PPT发明者丹尼斯·奥斯汀去世,享年76岁

报道,PowerPoint的发明者丹尼斯·奥斯汀先生于近日在美国加利福尼亚州洛斯阿尔托斯的家中去世,享年76岁。他的儿子迈克尔·奥斯汀透露,死因是肺癌转移到大脑。

PowerPoint发明者去世,他塑造了现代社会信息沟通方式

诞生于20世纪80年代的PowerPoint软件,是最受欢迎的演示文稿软件之一,在政府、企业、学校等领域被广泛应用。其简单易学,图形化展示的特点赢得了广大用户的青睐。

丹尼斯·奥斯汀先生是这一软件的创始人之一,他在1984年加入微软公司,并于1987年创造了PowerPoint。该软件很快成为微软公司的明星产品之一,占据了市场的半壁江山。

奥斯汀先生的离世无疑是PowerPoint历史上一个巨大的损失,但他对电脑技术的贡献和影响将永远铭刻在后人心中。

PowerPoint的退役率愈来愈高,尤其在大型会议中,少有人使用它。但是,我们不应该忘记这个软件在其诞生和早期时代的意义。丹尼斯·奥斯汀先生的去世提醒我们,软件开发和科技创新是那些带来最大影响的人在这个行业的历史上留下的遗产,并且他们的影响可能超过了可计数的行业界限。

PowerPoint发明者去世,他塑造了现代社会信息沟通方式

PowerPoint在塑造现代社会的信息沟通方式上发挥了重要作用,已成为职场世界的代名词。其惊人的普及率,尤其是能够轻松创建乏味又无休无止的演示文稿,使它不仅成为一种人人都离不开的工具,又罕见地成为了一种跨文化符号。无论在哪个国家,PowerPoint都容易成为文化艺术作品中被调侃和娱乐的对象。它还有一个家喻户晓的缩写词:PPT。

人人都能制作幻灯片

1987年,作为投影仪的数字化继承者,PowerPoint由软件公司Forethought发布。在此之前,制作幻灯片是一项劳动密集型任务,通常分配给设计部门或外包。PowerPoint让任何能使用电脑的人都可以制作幻灯片,只需要用鼠标点击并重新排列信息。

奥斯汀作为软件工程师,与构思该软件的Forethought高管罗伯特·加斯金斯(Robert Gaskins)合作,把PowerPoint设计得易于操作。

“我们的用户熟悉计算机,但可能不熟悉图形软件。”奥斯汀在关于PowerPoint开发历史的一篇未发表文章中写道。他通过“直接操作界面”让“你正在编辑的内容看起来与最终产品一模一样”。

PowerPoint最初被称为Presenter,一开始针对具有图形界面的苹果Macintosh电脑,为用户提供了合并图形、剪贴画和多种字体功能。奥斯汀写道,目标是“创建演示文稿,而不仅仅是幻灯片。”

加斯金斯在其著作《流汗的子弹:关于发明PowerPoint的笔记》中写道,“丹尼斯提出了至少一半的主要设计思想”,并且对流畅性能和完美完成度拥有全部功劳。“如果丹尼斯不是设计PowerPoint的人,那么没有人会听说过它。”加斯金斯补充道。

PowerPoint推出几个月后,微软公司以1400万美元收购了Forethought。微软创始人比尔·盖茨起初持怀疑态度,但最终改变了主意。这个项目如此巨大,以至于微软成立了一个新的业务部门。

微软最终将PowerPoint添加到了Office程序套件中,1990年在Windows操作系统上发布。到1993年,PowerPoint的销售额已超过1亿美元。现在,全球用户每天使用PowerPoint创建超过3000万份演示文稿。

PowerPoint被乔布斯嫌弃

但在走向职场重要工具的过程中,PowerPoint却遭到了企业高管、商学院教授和军官的嘲笑。

“我讨厌人们使用幻灯片演示而不思考的方式。”根据沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)撰写的《乔布斯传》,苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯说,“人们会通过创建演示文稿来面对问题。但我希望他们参与进来,在桌面上讨论问题,而不是展示一堆幻灯片。知道自己在说什么的人不需要 PowerPoint。”

乔布斯禁止公司使用PowerPoint(但苹果公司开发了自己的演示软件)。亚马逊创始人杰夫·贝佐斯也这么做了,并且让高管们在会议开始前编写备忘录进行分享。

在五角大楼,PowerPoint受到了批评。“PowerPoint让我们变得愚蠢。”据《纽约时报》报道,美国前国防部长吉姆·马蒂斯(Jim Mattis)在2010年的一次军事会议上说,“我们遇到了敌人,他就是PowerPoint。”

“这很危险,因为它会造成理解的错觉和控制的错觉。”美国陆军中将H.R. 麦克马斯特(H.R. McMaster)告诉记者。

2003年,美国国家航空航天局(NASA)调查哥伦比亚号航天飞机解体事件的委员会发现,一张PowerPoint幻灯片使用了“草率”和“含糊的定量词语”,掩盖了航天器“危及生命”的安全问题。报告称:“委员会认为普遍使用PowerPoint简报幻灯片而不是技术论文,说明NASA的技术沟通方法存在问题。”

奥斯汀和加斯金斯同意这些抱怨,但认为他们不公平地把矛头指向了软件,而不是使用该软件进行偷懒、糟糕演示的人。“这就像印刷机。”奥斯汀2007年告诉《华尔街日报》,“它可以印刷各种垃圾。”

“真正的故事是参与性和民主性”

奥斯汀1947年5月28日出生于美国匹兹堡,父亲经营一个高管协会,母亲是一名打字员,后来成为家庭主妇。

奥斯汀在弗吉尼亚大学学习工程学时,使用的计算机有房间大小,学生们在机器上编程,生成打孔卡,然后由经过专门培训的计算机操作员输入计算机。程序运行一整夜后,学生们第二天才回来查看输出。

1969年毕业后,奥斯汀在亚利桑那州立大学、麻省理工学院和加州大学圣巴巴拉分校攻读研究生。随后,他曾在通用电气、霍尼韦尔国际等公司工作。

1984年,奥斯汀被Forethought聘用,该公司由两名前苹果员工创立。

微软收购Forethought 后,奥斯汀继续领导PowerPoint 的开发,直到1996年退休。

奥斯汀的朋友和家人表示,他从不介意有关PowerPoint的笑话。他也很清楚,他发明的软件被用于演示的目的远远超出了预期,不仅包括求婚,甚至用作单口喜剧表演中的道具。

2005年,奥斯汀出席加州大学伯克利分校的一次活动,当时摇滚乐队Talking Heads的主唱大卫·拜恩(David Byrne)进行了PowerPoint演示,展示使用该软件创作艺术。

“PowerPoint是软件界的罗德尼·丹泽菲尔德 (Rodney Dangerfield):它没有得到尊重。”该活动的组织者、伯克利大学工程学教授肯·戈德伯格(Ken Goldberg)说。丹泽菲尔德是以自嘲式俏皮幽默而闻名的美国单口喜剧演员,著名的口号是“我得不到尊重!”。

“人们很容易嘲笑它(PowerPoint)的企业特性,但真正的故事是它的参与性和民主性。高中生用它,拉比(犹太教的智者)用它,人们甚至用它来进行婚礼祝酒。”戈德伯格说。

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